TSMC Symposium 2022: Too big to fail

Simposio TSMC 2022 de un vistazo

La edición europea del Simposio TSMC 2022 brindó información interesante sobre la industria de los chips esta semana. ComputerBase estuvo allí y experimentó a un CEO extremadamente relajado que está al tanto de la posición actual de la empresa en el mundo. Además del CEO de NXP, también vino a Amsterdam el jefe de VW, que no es un cliente en absoluto.

CC Wei, el CEO de TSMC, estaba visiblemente disfrutando del éxito de su compañía en la edición europea del Simposio TSMC 2022. También tiene todas las razones para estarlo: si la industria conociera al fabricante por contrato hace unos años, tiene ahora se vuelven mucho más conocidos y el poder y la influencia continuaron aumentando en paralelo; hoy, en algunas áreas, casi nada funciona sin TSMC.

De 258 a 70.000 empleados

Algunas cifras lo dejan claro: hace 35 años, en 1987, había 258 empleados que hacían posible 28 productos en tres tecnologías. Diez años después, 5.600 empleados y 915 productos en 20 tecnologías. Según el CEO, habrá alrededor de 70.000 empleados a mediados de este año y la empresa ha producido más de 12.000 productos en 300 tecnologías diferentes. TSMC expuso 15 millones de obleas de 300 mm el año pasado, lo que permitió chips para innumerables mercados. América del Norte representó el año pasado 7 millones de obleas y más de 5500 productos, mientras que Europa solo tenía 1,8 millones de obleas y 1205 productos. Cuando se trata de cintas de salida para innovaciones, Europa también se ve claramente eclipsada con 168 a más de 700.

También en el futuro «La Fundición para todos»

Wei repitió el conocido lema de TSMC: «Fundición para todos». La compañía todavía quiere ser eso hoy. El fabricante destacó las nuevas empresas en particular, y TSMC ha atendido a más de 1,000 en los últimos años. Algunos solo quieren una sola oblea para las primeras pruebas, explicó el director ejecutivo de TSMC, pero incluso ellos son atendidos porque siempre podría desarrollarse un pedido de seguimiento. Sin embargo, uno intenta vender al menos tres obleas directamente a esas nuevas empresas, Wei bromea un poco, porque en última instancia, la empresa también está detrás de eso: la tecnología genera dinero, que a su vez se invierte en nuevas tecnologías.

Hablando de inversiones: el tema de CaPEX fue por supuesto de interés para los presentes. Cuando asumió el cargo de director general en 2018, las inversiones ascendieron a 10.000 millones de dólares estadounidenses y luego crecieron de manera constante a entre 40.000 y 44.000 millones de dólares estadounidenses este año. ¿Y el próximo año? «No estoy diciendo 50 mil millonesEl CEO de TSMC volvió a bromear. «Si escribes eso, lo descartaremos como rumores..” La verdad se pondrá de manifiesto a finales de año, pero el objetivo es claro: no debe ser menos por el momento, porque el fabricante no ve una ralentización.

Primera expansión masiva de tecnologías de fabricación más antiguas

Porque la planificación en los años anteriores también ha demostrado que en algunas áreas uno ha calculado correctamente mal. El enfoque principal aquí está en los «nodos maduros», es decir, aquellas tecnologías de fabricación más antiguas pero maduras que todavía son la base incluso para los dispositivos más modernos en la actualidad. Y aquí, como en muchas áreas, el enfoque ya no está solo en el rendimiento, sino sobre todo en los requisitos de energía.

Por primera vez, TSMC ampliará la capacidad de los nodos antiguos: ComputerBase informa sobre esto regularmente. La industria se encuentra actualmente en 55 y 65 nm en muchas áreas, pero tomará hasta tres años para que las plantas recién planificadas y actualmente en construcción entren en funcionamiento. Aquí, TSMC cree que todos habrán cambiado a 28nm con el tiempo o simplemente necesitarán cambiar de dirección con un pequeño empujón adicional.

Lo que TSMC está jugando en las cartas aquí: después de la introducción en 2011, el proceso se volvió más barato en los años siguientes, también para los clientes. Sin embargo, desde el año pasado, los precios han vuelto a subir, y de manera significativa. Con la compulsión indirecta de que los principales clientes también podrían mudarse allí en tres años, TSMC no ve problemas en el uso de las plantas en los próximos años.

Una de las plantas que se expandirá es Fab 14 Phase 8 en Tainan, Taiwán; en TSMC, cada fase representa una nueva planta que forma parte del complejo general. Fab 16 en China obtiene la extensión P1B. El nuevo Fab 22 en Kaohsiung también estará destinado a «Specialty Processes» y N28 en la fase 2, así como a la empresa conjunta con Sony en Japón, el nuevo Fab 23, que se actualizó por última vez antes del inicio de la construcción y ahora está desde 28 nm puede producir hasta 12 nm. En general, TSMC ampliará la capacidad de los «nodos maduros» en casi un 50 por ciento en los próximos años hasta 2025.

Fase 1 y 2 de la nueva planta de TSMC en Kaohsiung
Fase 1 y 2 de la nueva planta de TSMC en Kaohsiung (Imagen: BusinessWire)

La pregunta «¿Fab en Europa?» es complicado

La pregunta obligada del público sobre una fábrica en Europa siguió al discurso sobre nuevas fábricas. Por supuesto, TSMC estaba preparado para esto en su evento en una de las metrópolis de Europa. Al final, sin embargo, lo que dijo recientemente el presidente de TSMC, Mark Lui: Todavía no hay una decisión sobre una fábrica en Europa. Cuando se le preguntó en Amsterdam, Kevin Zhang del departamento de Desarrollo de Negocios explicó que simplemente hay y debe haber mucho más a la vista de lo que muchos saben. Es una cuestión económica general, en términos de configuración, pero también de flexibilidad para el futuro y mucho más. Además, una sola fábrica no es suficiente: exponer solo las obleas en la UE y luego enviarlas todas a Asia para empaquetarlas no es conveniente, explicó Zhang. Entonces el Fab podría quedarse en algún lugar cercano. En última instancia, TSMC todavía se anda con rodeos en este punto: el CEO no proporcionó una contrapalabra contra el presidente.

El CEO de Volkswagen, Diess, también estuvo allí.

En Europa, son los fabricantes de automóviles, entre otros, los que ahora se están pateando los cascos porque no obtienen suficientes chips. Pero eso es en parte el resultado de una mala planificación, que ha quedado muy claro en los últimos dos años. Sin duda, Volkswagen es uno de ellos, últimamente se han perdido bastantes tendencias, aunque Herbert Diess, el CEO de Volkswagen AG, nunca lo diría oficialmente en un evento. Curiosamente, todavía estaba allí, aunque VW ni siquiera es uno de los clientes de TSMC, pero probablemente quieran convertirse en uno lo antes posible. Después de todo, explicó que dos ciclos de productos en la industria automotriz toman alrededor de 15 años. La aceleración en los últimos años los ha «atropellado» literalmente; por supuesto, tampoco lo dijo de esta forma.

Circuitos integrados especiales en teléfonos inteligentes
Circuitos integrados especiales en teléfonos inteligentes (Imagen: TSMC)

El CEO de NXP, Kurt Sievers, por otro lado, estaba muy satisfecho como cliente habitual de TSMC. Los productos de 16 nm ya están saliendo de la línea allí sin ningún problema, y ​​los chips N5 pronto estarán disponibles para sus productos. Se trata de chips de alto rendimiento y al mismo tiempo que ahorran energía, entre otras cosas para soluciones de radar en automóviles que se vuelven cada vez más inteligentes. Toda la plataforma S32 se ampliará aún más en el futuro.

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