La anorexia encoge el cerebro

La anorexia encoge el cerebro

La anorexia es una de las enfermedades mentales. Cada vez más niños y jóvenes se ven afectados por el trastorno alimentario. Un estudio actual muestra por primera vez las graves consecuencias para el cerebro.

La anorexia es el trastorno alimentario más común en Alemania. Según cifras de la empresa de investigación de mercado Statista, en 2018 se diagnosticaron 7.218 casos de este trastorno alimentario en hospitales alemanes.1 Es probable que el número de víctimas no denunciadas sea mucho mayor. El trastorno alimentario se considera particularmente peligroso porque puede provocar la muerte si no se trata. Un gran estudio internacional muestra ahora que la anorexia incluso tiene graves consecuencias para el cerebro.

Cambios en el cerebro debido a la anorexia

La anorexia a menudo se conoce en alemán como anorexia, que se deriva del término latino anorexia nerviosa. La enfermedad generalmente se desarrolla durante la pubertad (a veces incluso en la niñez). La característica principal es una autoimagen perturbada, porque los afectados se perciben a sí mismos como demasiado gordos, incluso si ya tienen bajo peso. Y así siguen muriéndose de hambre sin estar nunca satisfechos con su apariencia. Esto conduce a un suministro insuficiente permanente de nutrientes, que incluso daña el cerebro a largo plazo, como descubrieron científicos de la Universidad Británica de Bath.2

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En el estudio más grande de su tipo hasta la fecha, se analizaron escaneos de 1648 cerebros de mujeres de 22 regiones diferentes del mundo. 685 de los sujetos padecían anorexia. «Trabajamos mucho con equipos de investigación de todo el mundo durante varios años en este estudio», dice la psicóloga líder Esther Walton, de la Universidad de Bath. Mediante la evaluación de miles de escáneres cerebrales de personas con anorexia, los cambios cerebrales podrían examinarse en detalle, explica el científico.

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Las deficiencias de nutrientes podrían desencadenar el encogimiento del cerebro

Al analizar los escáneres, los investigadores encontraron que las mujeres con anorexia en el cerebro tenían menos grosor cortical, así como menos volumen en las superficies corticales y subcorticales. En otras palabras, el cerebro se había encogido en comparación con las mujeres sanas. Aún más aterrador es el hecho de que los efectos negativos sobre el tamaño y la estructura del cerebro de la anorexia son de dos a cuatro veces mayores que, por ejemplo, la depresión.

Los investigadores aún no pueden decir exactamente por qué esto es así. Sin embargo, sospechan que el bajo índice de masa corporal (IMC) de los afectados y el permanente déficit de nutrientes son los responsables de ello. Por cierto, un IMC de menos de 17,5 se considera anoréxico.

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El cerebro puede regenerarse después de la anorexia

A pesar de la realización aterradora, también hay cosas positivas que informar. Porque los escáneres cerebrales también muestran que las personas que están en terapia y se están recuperando tienen menos cambios cerebrales. «Descubrimos que la disminución de la estructura cerebral que observamos en los afectados era menos notoria en los pacientes que ya estaban en camino a la recuperación», dijo la líder del estudio, Esther Walton, en un comunicado de la universidad.3 Esta es una buena señal y posiblemente una indicación de que los cambios negativos no son permanentes. “Con el tratamiento adecuado, es posible que el cerebro se recupere”, añade el experto.

El hallazgo deja en claro cuán importante es que las personas anoréxicas comiencen la terapia lo antes posible. Según el lema: cuanto antes, mejor, ¡también para el cerebro! Los investigadores ahora esperan más estudios para descubrir exactamente qué causa que el cerebro se encoja en la anorexia. De esta manera, se pueden desarrollar mejores enfoques de tratamiento para combatir las causas.

Fuentes

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